Arrivé au sommet, l’Hilsenfirst et son sommet associé, le Langenfeldkopf offrent un vaste pâturage où les chasseurs français vont tenter de franchir la ligne de crête et déloger les Allemands du sommet, fin juin 1915. Un épisode qui constitue le second sujet de la randonnée du 10 juillet 2020 avec le spécialiste du secteur Jean-Bernard (JB) Laplagne, et Eric Mansuy. Un temps où il s’agit de repérer non sans mal les lieux mentionnés dans les courriers du commandant Barberot, le carnet du sergent Bernardin ou les mentions des Journaux de Marche et des historiques régimentaires.

(cet article fait suite à l’épisode précédent : l’ascension).

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Le parcours d’un champ de bataille comme l’Hilsenfirst ne peut qu’aiguiser après coup la curiosité des deux experts – Jean-Bernard (JB) Laplagne et Eric Mansuy – qui m’y ont accompagné le 10 juillet 2020 dernier (voir le premier volet de cette exploration ici). A côté de longues discussions sur la localisation du camp Manhès avec JB, Eric s’est attelé à une étude approfondie du volet sanitaire de la bataille à travers le service de santé de la 66e DI, que j’ai proposé de publier sur ce blog. Un plongeon rigoureux dans les dispositifs quasi industriels mis en place pour « traiter » l’énorme flux des blessés que cette guerre produit à chaque offensive, l’expérience du combattant blessé qui se retrouve évacué et la mobilisation du service de santé pour y faire face. 

Bonne lecture …

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Quel plaisir de pouvoir découvrir le champ de bataille des combats de l’Hilsenfirst, guidé par son plus grand connaisseur – Jean-Bernard (JB) Laplagne, auteur du site incontournable Hilsenfirst – et accompagné d’Eric Mansuy, grand connaisseur bien connu des lecteurs de ce blog (son article sur l’hécatombe des cadres du 5e BCP compte le plus de visites parmi tous ceux de mon site). Un parcours qui commença par un rendez-vous le samedi 10 juillet 2020 à 8h devant la mairie de Metzeral pour s’y achever le soir à 18:00. JB qui se rend sur le site depuis près de 30 ans et y a accompagné de nombreux groupes et journalistes (on retrouvera ici l’article de 2015 des Dernières Nouvelles d’Alsace, et ici la vidéo de France 3, tous deux réalisés avec son aide) nous écrira plus tard :  » Je tenais à vous signaler que j’ai réalisé la sortie la plus longue avec vous samedi  » ! Lire la suite »


L’article L’hécatombe des cadres du 5e bataillon de chasseurs à pied au Linge continue toujours d’attirer de nombreux lecteurs et surtout des descendants/parents. Cette fois-ci, le capitaine du génie (er) Jean-Marie Mercklin m’a contacté début janvier 2020 au sujet de du lieutenant Edouard Merklen du 5e BCP, dont le nom disparaît des cadres sans explication. Edouard Merklen est un lointain parent du capitaine, le nom de famille pouvant porter deux graphies différentes. C’est l’occasion de rendre hommage à cet officier natif des Vosges, descendant d’Alsaciens, qui servit sous le commandant Barberot à l’Hilsenfirst en juin 1915. Et qui perdit un cousin éloigné, chasseur dans le même bataillon, lors des combats d’Uffholtz. Lire la suite »


L’article sur l’hécatombe des cadres du 5e bataillon de chasseurs à pied au Linge d’Eric Mansuy, continue de susciter de nombreux contacts avec les descendants des combattants du bataillon. Monsieur Jean-François Receveur, petit-neveu du chasseur Clément Receveur du 5e BCP, tué le 21 juin 1915 à l’Hilsenfirst, m’a ainsi sollicité pour d’éventuels éclairages sur le parcours de son grand-oncle.

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