Le musée du Linge a entamé depuis peu une nouvelle étape, après les agrandissements et renouvellements des dernières années. Cette fois-ci, il s’agit d’intégrer les dernières recherches dans sa muséographie, mais aussi à renouveler les expositions pour les rendre encore plus accessibles au « non-experts » (voir ici les explications sur le forum 14-18). Parmi ces changements, une initiative intéressante concerne les combattants, avec des « portraits » de quelques uns, exposés avec des objets leur ayant appartenu. Le sergent Bernardin (il passe sous-lieutenant à titre temporaire le 10 février 1917, lieutenant à titre temporaire le 26 août 1918 pour être nommé définitivement lieutenant le 5 juillet 2023), bien connu pour ses carnets sur la bataille de l’Hilsenfirst et du Linge (« Dans l’enfer du Linge avec le 5e BCP »), mais aussi le général Gaston de Pouydraguin. C’est pour moi l’occasion de rappeler le parcours de ce brillant officier qui s’illustra dans les Vosges et conduisit notamment l’offensive victorieuse de Metzeral, avant de diriger à contrecœur celle du Linge. 

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Les lecteurs de ce blog connaissent les contributions nombreuses d’Eric Mansuy, notamment sur les pertes de la bataille du Linge, celles du 5e BCP et plus spécifiquement de ses cadres ou de celles du 29 juillet 1915. Personnellement, ce sont deux balades remarquables avec lui au Linge et sur l’Hilsenfirst … Outre le Linge, les recherches d’Eric portent aussi sur la participation des troupes américaines dans la Grande Guerre, et notamment dans les Vosges (voir ici sa conférence donnée en 2018). C’est dans ce cadre qu’il vient de participer à la publication d’un nouvel ouvrage : GOODBYE CHATOT !

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Les archives de l’Ain viennent de mettre en ligne le fonds Bernard, une collection de près de 35 000 plaques photographiques du Bugey et des ses habitants au XXe siècle. Et surtout, avec ces photos, le nom des personnes photographiées grâce aux 80 agendas conservés intactes. C’est donc une formidable base pour retrouver éventuellement les visages des officiers, sous-officiers et soldats du 133e RI ou du 23e RI, ainsi que leur familles. Et la première surprise est de trouver une série de portraits du fils du commandant Barberot, Jacques, et de son épouse Alice. D’autres portraits sortent aussi après une recherche lancée sur les nombreux noms rencontrés depuis plus de 7 ans lors des articles et recherches. Faisons l’inventaire …

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Il est des rencontres improbables qui vous permettent de récupérer un témoignage d’un autre temps, que vous pensiez tout simplement impossible. C’est ainsi que cet été, j’ai pu échanger avec madame Hélène Lebert, 99 ans, fille du docteur Marius Voiturier. Qui est le docteur Voiturier (qu’on voit au milieu de la photo ) ? D’après l’une des lettres de Louis de Corcelles, ce serait le médecin militaire du 5e BCP qui secourut le commandant Barberot le 4 août 1915 au Linge pendant le bombardement qui lui fut fatal. Retrouver plus de 100 ans plus tard la fille de ce témoin est une chance que je suis heureux de ne pas avoir laissé passer. C’est l’occasion de rendre hommage à ce médecin qui accomplit pendant toute la guerre son devoir au secours des blessés qui lui furent confiés.

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Arrivé au sommet, l’Hilsenfirst et son sommet associé, le Langenfeldkopf offrent un vaste pâturage où les chasseurs français vont tenter de franchir la ligne de crête et déloger les Allemands du sommet, fin juin 1915. Un épisode qui constitue le second sujet de la randonnée du 10 juillet 2020 avec le spécialiste du secteur Jean-Bernard (JB) Laplagne, et Eric Mansuy. Un temps où il s’agit de repérer non sans mal les lieux mentionnés dans les courriers du commandant Barberot, le carnet du sergent Bernardin ou les mentions des Journaux de Marche et des historiques régimentaires.

(cet article fait suite à l’épisode précédent : l’ascension).

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