Le parcours d’un champ de bataille comme l’Hilsenfirst ne peut qu’aiguiser après coup la curiosité des deux experts – Jean-Bernard (JB) Laplagne et Eric Mansuy – qui m’y ont accompagné le 10 juillet 2020 dernier (voir le premier volet de cette exploration ici). A côté de longues discussions sur la localisation du camp Manhès avec JB, Eric s’est attelé à une étude approfondie du volet sanitaire de la bataille à travers le service de santé de la 66e DI, que j’ai proposé de publier sur ce blog. Un plongeon rigoureux dans les dispositifs quasi industriels mis en place pour « traiter » l’énorme flux des blessés que cette guerre produit à chaque offensive, l’expérience du combattant blessé qui se retrouve évacué et la mobilisation du service de santé pour y faire face. 

Bonne lecture …

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Quel plaisir de pouvoir découvrir le champ de bataille des combats de l’Hilsenfirst, guidé par son plus grand connaisseur – Jean-Bernard (JB) Laplagne, auteur du site incontournable Hilsenfirst – et accompagné d’Eric Mansuy, grand connaisseur bien connu des lecteurs de ce blog (son article sur l’hécatombe des cadres du 5e BCP compte le plus de visites parmi tous ceux de mon site). Un parcours qui commença par un rendez-vous le samedi 10 juillet 2020 à 8h devant la mairie de Metzeral pour s’y achever le soir à 18:00. JB qui se rend sur le site depuis près de 30 ans et y a accompagné de nombreux groupes et journalistes (on retrouvera ici l’article de 2015 des Dernières Nouvelles d’Alsace, et ici la vidéo de France 3, tous deux réalisés avec son aide) nous écrira plus tard :  » Je tenais à vous signaler que j’ai réalisé la sortie la plus longue avec vous samedi  » ! Lire la suite »


Après la prise de contrôle du col de la Schlücht et de l’hôtel Altenberg en août 1914, cette dernière reste entre les mains des Français jusqu’à la fin de la guerre. C’est une excellente cible pour l’artillerie allemande dont plusieurs obus vont toucher le bâtiment. En juin 1915, il voit passer les unités qui se préparent pour l’offensive vers Metzeral, puis devient quartier général pendant l’offensive du Linge.

L’armistice rend l’hôtel Altenberg définitivement à la France qui le reconstruit et l’agrandit, d’abord comme sanatorium puis comme centre médical. Mais en 2011, le centre est fermé et le bâtiment mis en vente. C’est le début d’une deuxième agonie de l’hôtel, victime de l’incompétence des services publics, des « huns » modernes que sont les vandales et autres pilleurs, et enfin d’un incendie …

(Cet article faite suite au 1er épisode : août ’14) Lire la suite »


Il existe plusieurs témoignages sur l’épisode du combat victorieux de Battant-de-Bourras. Le premier témoignage est celui de Joseph-Eugène Comte, de loin le plus détaillé et intense puisque Comte fait parti du petit groupe de soldats qui résiste à l’intérieur du poste pendant l’attaque. Le second est celui de Louis de Corcelles. Il raconte ce combat dans une lettre à sa mère, lui qui – à son grand regret – est relevé trois heures avant le coup de main allemand. Enfin, il y a le  courrier de leur lieutenant (bientôt capitaine) André Cornet-Auquier, commandant de la 1ère compagnie à laquelle Corcelles et Comte appartiennent tous deux.

Quant au commandant Barberot qui félicitera les soldats, il n’en parle pas dans ses courriers (en tout cas, ceux disponibles …). Probablement parce qu’il n’a pas le temps d’écrire et que l’affaire de Metzeral, qui va débuter quelques semaines plus tard occupera tous ses esprits.

(Cet article fait suite à l’épisode 2 : le combat) Lire la suite »


Dans la nuit du 14 au 15 mai 1915, les Bavarois tentent un coup de main contre le hameau de Battant de Bourras, poste quelque peu isolé et occupé par une escouade française du 133e RI. Sous l’impulsion du sergent Dumas, les poilus vont résister avec acharnement et repousser un ennemi en bien plus grand nombre. Après les préliminaires de l’article précédent, c’est la défense victorieuse de Battant de Bourras, qui s’est déroulée il y a exactement 105 ans, que retrace cet article.

(Cet article fait suite au premier épisode : préliminaires)

Photo aérienne (1918) du secteur de Battant de Bourras

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